Turning Our Dream into a Reality:

The Story of Ottawa’s MarketMobile

Three years ago, Ottawa’s Poverty and Hunger Working Group had a dream of creating a mobile market that would bring healthy, affordable, and culturally appropriate foods to Ottawa neighbourhoods. It seemed like a pie in the sky idea at the time. In fact, most people thought we were crazy.

But this dream became a reality in the summer of 2014, when, with the support of Ottawa Public Health, the Working Group secured a 40 foot OC Transpo bus to launch a 21-week pilot. Using planks of plywood as shelves, handwritten laminated price signs, a variety of baskets and crates, and literally hundreds of pounds of high-quality, affordable veggies and fruit, we hit the ground “rolling” on July 26th.

The grocery-store on wheels became known as the MarketMobile. It operated every Saturday, visiting four communities (two each day), from the months of July- December, 2014. To everyone’s astonishment, the MarketMobile pilot sold an extraordinary amount of produce including, 1418 lbs of bananas, 722 lbs of carrots, and 1371 individual mangoes! In total, $21,685 in fresh produce (retail value: $30,359) was brought into communities that otherwise would not have had easy access to healthy, affordable food. 

But we learned something else during the pilot… the MarketMobile ended up being about so much more than simply food – it served as a catalyst for community change and engagement.  Over 1,000 volunteer hours were contributed by residents from across the City over the course of the pilot and communities, on their own accord, began organizing events such as barbeques and community kitchens to coincide with MarketMobile visits. The MarketMobile, as it turned out, became a way of connecting Ottawa residents to community resources and to one another.

Fast forward to today, and with support from the Community Foundation of Ottawa’s New Leaf Grant and the Ministry of Health and Long Term Care, the MarketMobile operates two days per week, has been expanded to four additional locations, hired a full-time coordinator and begun year-round operation with a truck and retrofitted trailer. 

 

Produce on the MarketMobile is selected based on residents’ needs and cultural preferences, purchased in bulk and sold on a cost recovery basis. The MarketMobile carries a selection of over 30 different items each week based on the requests of individuals in the communities. Through a partnership with Loblaws and Cibo Food, a local Ottawa wholesaler, the MarketMobile has been able to utilize wholesale buying power to procure the most affordable prices on produce. The prices on the MarketMobile are, on average, 40% less than in retail grocery stores. 

The project continues to be led by the Poverty and Hunger Working Group, in collaboration with multiple public, private and community partners including: Rideau-Rockcliffe Community Resource Centre, Ottawa Public Health, Ottawa Community Housing, Loblaws, Cibo Food, Coalition of Community Health and Resource Centres, Ottawa Poverty Reduction Network, Community Development Framework and countless engaged and passionate community members.

 

The MarketMobile has generated extensive media coverage during it’s time on the road and garnered interest from organizations and governments across Canada — raising awareness of food insecurity while also generating positive press for the communities it serves. We are especially excited to be supporting the city of Halifax and Nova Scotia Public Health as they work towards establishing a similar mobile market in their city!

Looking ahead to the future, we are committed to incorporating revenue generating practices into the model. Our hope is that the MarketMobile can become less reliant on external funding while also, down the road, expanding to more communities– ensuring that all Ottawa residents have equitable access to healthy, affordable, and culturally appropriate food.

Are you planning on visiting Ottawa anytime soon? Everyone, regardless of income or place of residence, is invited to shop and visit the MarketMobile. For more information on the MarketMobile or to check out if we’ll be rolling into a community near you, visit: Schedule

La concrétisation d’un rêve :

L’histoire du MarchéMobile d’Ottawa

Il y a trois ans, le Groupe de travail sur la pauvreté et la faim avait l’ambition de créer un marché mobile qui offrirait des aliments sains, abordables et adaptés à la réalité culturelle dans les quartiers d’Ottawa. Cela semblait tout à fait utopique à l’époque. En fait, beaucoup pensaient que c’était pure folie. 

 

Mais ce rêve est devenu réalité l’été 2014: avec l’aide de Santé publique Ottawa, le Groupe de travail a obtenu un autobus de 40 pieds d’OC Transpo pour mener un projet pilote de 21 semaines. Munis d’étagères de contreplaqué, d’affiches de prix plastifiées artisanales, de divers paniers et caisses, et de centaines de livres de fruits et légumes de grande qualité à prix abordable, nous avons pris la route le 26 juillet.

Cette épicerie roulante est devenue le MarchéMobile. Tous les samedis, de juillet à décembre 2014, le MarchéMobile s’est rendu dans quatre collectivités (deux par jour). À la surprise générale, nous avons vendu une quantité astronomique de fruits et légumes, dont 1 418 lb de bananes, 722 lb de carottes et 1 371 mangues! Les ventes se sont chiffrées à 21 685 $ (valeur au détail de 30 359 $) dans des quartiers où l’accès à des aliments sains à prix abordable aurait été difficile autrement.

 

Mais ce projet pilote nous a aussi appris que le MarchéMobile, c’est plus que des aliments : c’est une façon de provoquer le changement et l’engagement au sein de la collectivité. Des bénévoles de partout à Ottawa ont consacré plus de 1 000 heures à ce projet pilote, et les collectivités ont commencé, de leur côté, à tenir des activités comme des barbecues et des programmes de cuisine communautaire pendant les visites du MarchéMobile. C’est en quelque sorte devenu un moyen important de mettre les résidents d’Ottawa en lien avec les ressources communautaires et entre eux.

Aujourd’hui, grâce à la subvention Renouveau de la Fondation communautaire d’Ottawa et au soutien du ministère de la Santé et des Soins de longue durée de l’Ontario, le MarchéMobile est actif deux jours par semaine, dessert quatre quartiers supplémentaires, a embauché un coordonnateur à temps plein et fonctionne à longueur d’année grâce à un camion et à une remorque spécialement aménagée.

 

Les fruits et légumes sont choisis en fonction des besoins et des préférences culturelles des résidents, achetés en grandes quantités et vendus au prix coûtant. Chaque semaine, le MarchéMobile offre plus de 30 produits, choisis d’après les demandes des personnes visitées. En collaboration avec Loblaws et Cibo Food, un grossiste local, le MarchéMobile peut tirer profit du pouvoir d’achat d’un grossiste pour offrir des fruits et légumes à des prix imbattables. En moyenne, les prix sont 40 % plus bas que dans les épiceries.

 

Le Groupe de travail continue d’assurer la gestion du projet, en collaboration avec de nombreux partenaires publics, privés et communautaires, notamment le Centre de ressources communautaires Rideau-Rockcliffe, Santé publique Ottawa, la Société de logement communautaire d’Ottawa, Loblaws, Cibo Food, la Coalition des centres de ressources et de santé communautaires d’Ottawa, le Réseau de réduction de la pauvreté d’Ottawa, le Cadre de développement communautaire et d’innombrables membres de la collectivité engagés et passionnés.

Le MarchéMobile a fait l’objet d’une couverture importante dans les médias et suscité l’intérêt d’organismes et d’administrations partout au pays, sensibilisant la population à l’insécurité alimentaire tout en inspirant des articles positifs dans les journaux locaux. Et nous sommes particulièrement contents d’aider la Ville de Halifax et les Services de la santé publique de la Nouvelle-Écosse à établir un service semblable à Halifax!

 

Nous souhaitons éventuellement inclure des activités lucratives à ce modèle. Nous espérons en effet que le MarchéMobile dépende moins de ses sources de financement tout en servant plus de collectivités, de sorte que tous les résidents d’Ottawa aient un accès équitable à des aliments sains, abordables et adaptés à la réalité culturelle.

 

Avez-vous l’intention de vous rendre bientôt à Ottawa? Peu importe vos revenus ou votre lieu de résidence, sachez que le MarchéMobile est ouvert à tous. Pour de plus amples renseignements sur le MarchéMobile ou pour vérifier s’il sera déployé dans une collectivité près de chez vous, consultez Horaire.

Thank you to our funders/Merci à nos bailleurs de fonds:

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